De verstorende oudere

Tijdens de introductie vond ik het een wat vreemde nadruk: “vooral klein leed aan de orde laten komen”. Dat leek, en lijkt, me nu niet bepaald een openingszin bij een openbaar debat. Hij is, eufemistisch, koersbepalend. Toch?!

En wat ís ‘klein leed’?

Even terug. Het is woensdagmiddag en buiten begint de lente op stoom te komen. Binnen hebben zich ouderen verzameld om met kandidaatraadsleden te praten over zaken die ouderen bezig houden. Zes raadsleden en een stuk of zestig ouderen. Met m’n – haast – 59 bevind ik me onderaan hun leeftijdspyramide. Da’s het decor.

Klein leed; waarom zouden we het zo nadrukkelijk moeten hebben over klein leed? Dat houd me vanaf het moment dat ik het denk bezig. Zijn die ouderen nu echt nergens anders mee bezig dan klein leed? Hun eigen kleine leed?

Voor zover ik het begreep, is de sneeuw- en ijsbestrijding klein leed. Of, juister, het ontbreken ervan, waardoor het buiten glad en kledderig is. Het is, in Leiden, het idee dat het verdwijnen van gescheiden voet- en fietspaden een achteruitgang is. Het schijnt dat wij ouderen ons ongemakkelijk voelen in een situatie waarin we een vlak moeten delen met auto’s en fietsen. Nou, die fietsen – en soms auto’s – kom je ook op die vrijliggende voetgangersstoep tegen, hoor.

Maar goed, klein leed is dus klein leed. En in mijn beleving narrig gemor. Van dat ouwezeuren gezeik. Precies passend bij het vooroordeel van ‘ouderen’. Dáár zaten we in Leiden op te wachten. Gaan die oude knarren zich eindelijk eens serieus ergens voor interesseren, worden ze meteen weer in het hokje terug gejaagd.

Gelukkig ging het al vrij snel mis.

Diezelfde ochtend had ik met een aantal mensen mijn, onze ideeën over maatschappelijke participatie door ouderen besproken (ergens in de komende maanden zul je daar, in Leiden, vast meer over horen). Ik moet er nog wat tekst omheen fabriceren, maar de kern is dit:

het is doodzonde inactiviteit op te leggen aan mensen die nog actief willen en kunnen zijn

.

Een poos terug maakte ik er al ’s een blogpost over: Open brief aan de wethouder Werkgelegenheid. De rest van de ideeën zijn, sluw, verwerkt in andere blogposts. Gelukkig is het gesprek met de wethouder er aan het eind van de zomer van 2013 gekomen. Niet dat we dat goed afrondden, want na anderhalf uur kregen we honger. De wethouder sloot met de woorden “zullen we hier een komma zetten? Ik bespreek het met het management van de sociale dienst en kom dan bij je terug.”.

Nooit meer iets over gehoord.

Gelukkig spreek ik hem vrij vaak. En hij was er vandaag ook. En helemaal mooi – mooi, hè, dat twee keer ‘en’?… Helemaal mooi is dat die wethouder aan het eind van de middag zei dat degene die pleitte voor het waarderen en benutten van het kapitaal van ouderen hém het meest had geïnspireerd.

Dat was ik dus niet.

Nu zal me dat een relatieve biet wezen. “Jan, claim je eigen ideeën nu eens. Houd ze bij jezelf. Houd de regie.” Hoe vaak ik dát wel niet hoorde in m’n leven, en zeker de laatste paar jaren. Maar dat ga ik dus nooit leren. De mentaliteit van ‘delen’ ligt me niet alleen meer; het is m’n natuurlijke houding. En dus was het idee allang gedeeld met het kerngroepje, waardoor één van de leden daarvan de wethouder kon inspireren.

Nu nog even zorgen dat het plan verder komt. Delen is één, maar er moet nog ’s een optelsom van komen: the disruptive citizen.

3 thoughts on “De verstorende oudere

  1. Hallo Jan,
    Mooie blog, je slaat de spreekwoordelijke spijker boven op zijn kop, met die inactiviteit opleggen …… graag wil ik een keer met je afspreken, ietsje ouder dan jij (60) initiatiefneemster van een digitale ontmoetingsplek voor 60+ers met de naam See-Me samen met 14 passievolle en inspirerende initiatiefnemers omdat we met elkaar zinvol en leuk oud willen worden en hierover wil ik graag met je van gedachten wisselen, als jij dat ook wilt? En we hebben iets gemeen ik ben ook een natuurlijke deler, gever en verbinder 🙂
    Hartelijke groet
    Marga Mus-Ivo

      • Dag Jan, Volgende week kan ik woensdag 12e na de lunch of donderdag 13e om 11:00 uur jij mag zeggen waar ergens in Den Haag, graag bij Parkeerplaats of in Rotterdam? Goed weekend geniet van de zon 🙂 Hartelijks Marga

        Verstuurd vanaf mijn iPad

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s