Trollen zijn écht gek

In spreekbeurten en workshops vertel ik geregeld over veranderende omgangsvormen en -normen. Als je er scherp naar kijkt, is vooral de term dis-inhibition relevant: ontremming. Niet de vormen als zodanig zijn nieuw – dat wordt vaak gedacht van alles wat Internet mogelijk maakt – maar wel snelheid en omvang. Lekker anoniem – ís dat zo?! – zeg je vanachter een machine meer dan in een persoonlijk contact. We schelden elkaar verrot. Maar ook: we zijn veel eerlijker in het invullen van vragenlijsten over gevoelige onderwerpen.

De samenvatting is feitelijk heel erg eenvoudig: de digitale uiting is een vergroting en versnelling van de fysieke wereld.

Dat betekent dus dat er ook criminelen zijn – die groter bereik en meer effect (kunnen) hebben – en ettertjes. Die laatste groep is al heel lang bekend onder de naam trollen.

Als je actief zichtbaar bent in en met social media ben je vast al eens met zo iemand in aanraking gekomen; ik wel in elk geval. Je beweert iets, jouw mening bevalt iemand niet en die reageert op een onwaarschijnlijk aggressieve manier daarop. Ik heb die mensen altijd geprobeerd te zien als mensen die het lastig vinden in gesprek te zijn, maar wel degelijk een mening hebben. Als ik móet toegeven: diep in m’n hart zaten er wel veel tussen die volslagen randdebiel leken te zijn. Geen land mee te bezeilen.

Niet reageren op trollen, is een belangrijke tip. Maar ja, wat ís een trol? Dat is iets wat ik nog steeds lastig vind, dus de eerste keer is de kans groot dat ik wél zal reageren. Totdat zelfs ik doorheb dat dit een echte trol is.

Dat dat toch ‘best wel vreemde mensen’ zijn, kun je lezen in bijvoorbeeld dit artikel op Addicting Info: Internet Trolls Are Psychopathic, Sadistic, And Sometimes Paid By Fox News.

De samenvatting van het onderzoek is wellicht handig:

In two online studies (total N = 1215), respondents completed personality inventories and a survey of their Internet commenting styles. Overall, strong positive associations emerged among online commenting frequency, trolling enjoyment, and troll identity, pointing to a common construct underlying the measures. Both studies revealed similar patterns of relations between trolling and the Dark Tetrad of personality: trolling correlated positively with sadism, psychopathy, and Machiavellianism, using both enjoyment ratings and identity scores. Of all personality measures, sadism showed the most robust associations with trolling and, importantly, the relationship was specific to trolling behavior. Enjoyment of other online activities, such as chatting and debating, was unrelated to sadism. Thus cyber-trolling appears to be an Internet manifestation of everyday sadism.

Die laatste zin heb ik vet gezet. Dit is zo’n zin waar je leuke gevolgen aan kunt verbinden. Als het zo is dat trolgedrag een uiting is die wordt gebruikt door sadisten, psychopaten en Machiavellinisten; mag je dan, omgekeerd, zeggen dat de stijl van bijvoorbeeld GeenStijl een indicatie is voor dat persoonlijkheidstype en dat dat daarmee een verzamelplaats is van horrible people, zoals Slate ze noemt?

Ik denk dat dat wat ver gaat, maar zeker ook niet onzin is. Die gestoorde geesten zijn daar inderdaad te vinden. Maar ook al die figuren zie het allemaal wel ‘mooi’ en ‘stoer’ vinden wat in dergelijke omgevingen wordt beweerd en gedaan; wellicht is het toch goed eens aan zelfreflectie te doen en je af te vragen of het wel sociaal gezien normaal is wat je zo leuk vind.

Niet dat ik enige illusie heb dat die mensen dat kúnnen:

For example, people with Machiavellian traits just want to manipulate the conversation, as well as the people who are involved in it. This type of person isn’t going to take part in an honest discussion of the issues, no matter what you do.

It is also pointless to try to reason with a psychopath, or to expect such a person to have empathy for others. Someone with these traits doesn’t have the ability to feel emotions like empathy, sympathy or concern for others.

A sadist gets pleasure out of knowing that he or she has upset someone. The more you argue or fight with a sadistic person, the more he or she gets out of the exchange.

Advertisements

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s