Enig idee wat The Whole Earth Catalog was?

Het is best veel leeswerk, dat artikel, maar er staat ondermeer dit in:

What’s more, later that same year he published the first edition of what came to be the magnum opus of the entire counterculture, the Whole Earth Catalog – a book that some people, Turner included, believed changed the world. Though it wasn’t exactly a book, it was a how-to manual, a compendium, an enyclopedia, a literary review, an opinionated life guide, and a collection of readers’ recommendations and reviews of everything from computational physics to goat husbandry.

Dat ik dol ben op sociale geschiedenis zal je niet zijn ontgaan – veel van de afbeeldingen die ik citeer, zijn daarmee te verklaren. Dat geldt ook voor wat tegenwoordig storytelling heet. Vaak zijn dat mooie verhalen; die soms ook nog eens een nét ander licht laten schijnen.

Zo’n verhaal is dit: Stewart Brand’s Whole Earth Catalog, the book that changed the world. Het staat in The Guardian en ik vond het via Zite. De reden dat ik vind dat je dit zou moeten lezen, of in geval weten, is vooral geschiedkundig: dit is iemand die de eer moet krijgen die ‘m toekomt.

Voor mij is dit één van de basisdenkers van het Internet.

Het stoorde me toch wel een beetje dat de rol van sommige mensen wat verdwijnt. Op de Nederlandse televisie is een driedelige serie te zien over Silicon Valley. Als ik die zie, dan ontstaat het idee dat het Internet, alle belangrijke digitale ontwikkelingen dáár plaatsvonden en -vinden. En dat (slechts) een handvol multinationale ondernemingen daarin een rol speelden en spelen: Apple, Microsoft en Google (en wat ‘grut’ als bijvoorbeeld Whatsapp, IBM of Twitter). Natuurlijk zijn zij belangrijk. Dat geldt ook voor veel andere mensen en ontwikkelingen. Die níet in Sillicon Valley zitten en tóch belangrijk zijn. Dat is het vertekenend effect van de serie.

Even terzijde: wanneer maken die programmamakers eens een serie over Nederlandse ontwikkelaars? Die hebben we. En niet de geringsten! Bluetooth: Nederlandse ontwikkelaar. Layar is Nederlands. TomTom. Nederlands. Games? De beste ontwikkelaars zitten in Nederland (heb ik me laten vertellen). En dat zijn de makkelijke, bekende voorbeelden. Vraag de heren achter Top Names maar eens een programma te maken; geen probleem dat te vullen. Daar heb je geen Sillicon Valley voor nodig.

Wat mij betreft, is dat echt nodig: ere wie ere toekomt. Wat nu gebeurt, is wat mij betreft té selectief en daardoor té tendentieus. Een willekeurige kijker zal een grote kans lopen een beeld eraan over te houden dat ‘het Internet wordt gemaakt door Apple en Google’. Het is me niet te doen om achteruit kijkend vast te stellen ‘dat het toen beter was’ – dat ís niet zo – maar wel om het genuanceerd beeld te schetsen wat bij geschiedenis hoort. Steward Brand is dan een Naam, zul je lezen.

He made millions from the Catalog but gave most of it away. At the final party he experimented with giving away $20,000 in cash because he thought that the extra stimulation of handing over wads of notes would “be an interesting thing to do. And indeed it was an interesting thing to do. I did not turn out any particularly creative ideas, I have to say. That was part of what made it interesting. My hypothesis was that under duress people would get extra creative. But it turns out they become extra knee-jerk and the opposite of creative. But you know, that’s how you find out these things.”

Turner calls him the most influential person you’ve never heard of, and though in Silicon Valley he’s a god to many he still lives on a houseboat in Sausalito just outside San Francisco, and in the flesh is modest and unassuming. He looks like the fit and active 74-year-old he is, dressed in clothes that look like they’d take him straight from a conference hall to a hike in the mountains. I’d thought he might be quite forbidding but he’s a great storyteller with a healthy sense of humour that he’s happy to turn against himself.

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s