Jonge wijzen

Geregeld loop je tegen formuleringen aan die veel beter zijn dan die jij in je hoofd had. Zo ook deze. Over ‘jong zijn’. Hij is van Meredith Fineman. Niet dat ik enig benul heb wie dat precies is.

Wat ik wel weet, is dat leeftijd inderdaad een nieuwe verwarring is. Meredith stelt vast dat SXSW en TED (vooral/ook) worden bevolkt door jongeren. Da’s niet zo vreemd, want zeker in de wereld van software-ontwikkeling is ondernemen geen zaak van enorme investeringen in machines meer. Dat betekent dat in principe iedereen zijn idee kan realiseren. Ook de jeugdigen. Da’s vooral goed omdat zij veel minder werken met ervaren belemmeringen en veel meer met geziene kansen.

Toch is er een addertje onder het gras te vinden. Een addertje dat alles van doen heeft met bewondering: de bewondering voor een geleverde prestatie aanzien voor prestaties op tal van andere terreinen. De beste voorbeelden vind ik topsporters die commentaar leveren op politieke situaties in verre buitenlanden, alsof ze door hun sportprestatie ook daar verstand van hebben. Dat geldt echter ook voor jonge ondernemers: vast goed gedaan, maar of dat ook tot verderreikend verstand (van zaken) leidt?! Niet vanzelfsprekend.

Leeftijd en wijsheid…. het blijft een wonderlijke combinatie.

It used to be that in any industry, years of experience meant knowledge, leadership, and wisdom. And this paradigm hasn’t completely died away; many male friends of mine lament about grey hairs, to which I often respond that it will probably help them in business, especially if they’re in more traditional sectors like insurance or finance. They will be taken more seriously because they’ll be perceived as older and more experienced. (Grey hair is decidedly more complicated for women.)

But if you work in entrepreneurship, technology, or digital media, it can feel like a competition to see who’s the youngest. This, too, is complicated. The Forbes 30 Under 30 is a goal for many entrepreneurs I know, myself included. And yet I wrote the satirical Highlights “5 Under 5” to underscore my ambivalence about how obsessed we are with youthfulness these days, from wunderkinds to genius college dropouts. At SXSW this year, I was struck by how young everyone was — and how it sets a bar that is almost impossible to meet. This year’s TED Conference even highlighted some speakers as young as 12. The speaking series has an entire teen division.

As complex as these ages issues are for men, being female renders them even more problematic. Too young, too old — we seem to instantaneously switch from one to the other. For instance, a close friend was asked her age at SXSW Interactive this year, and at 31, shocked the lothario who asked because, and I quote, “Girls aren’t usually pretty after 28.” Sure, that is only one guy’s obnoxious comment. But it does seem like there’s an awfully short window between “too young” and “too old,” whether you’re talking about business or pleasure. And with female leaders judged more harshly on their appearance, the two may not be as far apart as we like to think.

Advertisements

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s