Een ontwricht tijdgewricht

Ons tijdgewricht staat enorm onder druk. De tijden lijken zo woelig dat enig ander gewricht allang uit de kom was geschoten, ontwricht. Vandaag las ik weer een artikel waardoor ik denk dat dat ook zo is.

Het Canadese The Vancouver Sun bevat een artikel over positive psychology. Dat begrip is aan een razendsnelle opmars bezig.

Het artikel bevat mooie overdenkertjes over wie we zijn en wat ons beweegt. Voor de biologisch deterministen: in de prefrontale cortex zit ons ‘geluksorgaan’ verborgen. En dat werkt niet bij iedereen gelijk:

Some people are lucky and have the right genes, we think, to be able to live the good life. And, if you don’t, you have to exercise in some way to try to boost that.

De oefeningen waarop wordt gedoeld, zijn overigens mindfullness oefeningen. O, en bij jazzmuzikanten is het actiever. Weet je wat je bij depressies moet doen, dus.

De reden om het artikel te schrijven, is voor een belangrijk deel ook te verklaren uit de nog steeds doorgaande opmars van het gebruik van anti-depressiva. In Canada nam in 2011 ten opzichte van 2010 de omzet aan anti-depressiva met 7,5% toe: 7,9 miljoen bezoeken aan een arts vanwege depressieve klachten en 40,2 miljoen recepten voor anti-depressiva.

Niet zo vreemd dat wordt gezocht naar oorzaken.

Het interessante aan de positieve benadering, is dat daarin wordt geredeneerd dat je concentreren op het ziekmakende deel van een situatie ook ziekmakend wérkt.

Psychology has long focused on our inner torment: understanding why people get depressed or anxious, and how to alleviate it. The emphasis has been on “disorders,” “deficits,” “neuroses” and the need for “therapy.

Positive psychology emphasizes strengths more than illness. It focuses on happiness, well-being, resilience, empathy, gratitude and forgiveness — how to “flourish” as a human.

Maar wat gelukmakend is, blijkt nog niet zo eenvoudig.

A United Nations expert panel earlier this year called for nations around the globe to track the happiness of their people, arguing that economic wealth doesn’t equal psychological health.

Except for those living below the poverty line, “the correlation between money and happiness is almost non-existent,” said Gruman, an associate professor of organizational behaviour at the University of Guelph.

“We’re trying to find out what makes people happy,” Gruman said, “because we’ve learned it isn’t money.”

Onze consumptiemaatschappij heeft geleid tot een situatie waarin geluk wordt gekoppeld aan bezit, aan consumptie. Dat leidt tot een interessante conclusie: dat het zoeken naar gelúk, op deze manier, leidt tot neerslachtigheid.

Our economy is built on selling happiness through consumption (…) and that increasing depression could, paradoxically, be a fallout of seeking happiness.

“If you go out seeking happiness and you don’t find it — you desire something, you assume that’s going to make you happy, you get it and you’re not happier, or you’re happier for a little bit of time, ultimately, that will make you depressed,”.

Het klinkt allemaal ongelooflijk verleidelijk dat dat ánders zou moeten. Maar mij blijft dwarszitten hóe dan.

The function of happiness isn’t to be happy, said Anderson, who isn’t a positive psychologist (..). “It’s evolution’s way of saying, go out and discover new things. Go play, go explore.”

Canadian social psychologist Jamie Gruman is proposing a new way of achieving nirvana: Do nothing.

Instead, live in the moment and embrace the “serene and contented acceptance of life as it is, with no ambitions of acquisition, accomplishment or progress toward goals”.

“It’s about living the best possible life. I don’t think that only understanding pathology and misery leads us to knowing how to live the best possible life we can.”

2 thoughts on “Een ontwricht tijdgewricht

  1. Het kan verklaren waarom ik mensen in afrika heb ontmoet, niet zijnde ongelukkig. Integendeel; gelukkig. Maar wel levend (naar mijn perceptie) in grote armoede en uiterst onbarmhartige omstandigheden…

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s